Quels sont les signes de dommages causés par les termites ?

octobre 25, 2020 Non Par Stéphane
Dommages termites

Les termites sont l’une des pires craintes des propriétaires de maison. Ils passent souvent inaperçus lorsqu’ils se frayent un chemin à travers la charpente en bois d’une maison et lorsque vous commencez à voir les signes extérieurs de leur présence, il se peut que les murs soient déjà très endommagés et que les réparations soient très coûteuses. Cependant, si vous vous entraînez à chercher, il n’est pas difficile de voir les signes les moins évidents laissés par la présence des termites.

Les tunnels de boue

Outre l’effritement du bois, les tunnels de boue sont les signes les plus évidents de la présence de termites, en particulier les espèces souterraines de termites. Ces termites vivent dans le sol, mais vont « travailler » chaque jour dans le bois de votre maison. Pourtant, elles ne peuvent pas être exposées à l’air et à la lumière du soleil, sinon leur petit corps se dessècherait. Elles construisent donc des tunnels de boue entre leur nid et le bois qu’elles rongent.

Les tunnels de boue ont généralement le diamètre d’un crayon et se trouvent le plus souvent sur les fondations de la maison, allant du sol au bas du revêtement extérieur qui a la structure en bois de la maison. Il est recommandé de passer sous la maison afin de vérifier s’il y a des tunnels de boue sur le mur intérieur des fondations, et pas seulement sur le mur extérieur.

Pour vous assurer qu’il s’agit bien de tunnels de boue actifs, grattez-les avec un couteau à mastic et vérifiez à nouveau quelques jours plus tard s’ils ont été refaits.

Les excréments

Comme certains types de termites ne forment pas de tunnels de boue, en particulier les termites des bois secs, vous devrez également garder l’œil ouvert pour d’autres signes. L’un de ces signes est la présence de petites boules d’excréments que les termites poussent hors du bois partout où elles travaillent.

Ces excréments sont appelés « fèces » et peuvent être visibles autour des fondations extérieures de la maison ou à l’intérieur de la maison, sur le sol ou d’autres surfaces. Les excréments ressemblent à de la sciure de bois, mais si vous regardez de près, vous verrez qu’ils sont formés de petites boules serrées (de la taille d’une tête d’épingle) au lieu d’apparaître comme des copeaux.

L’essaimage

Les termites passent la plus grande partie de leur vie cachés sous terre et dans des morceaux de bois. Cependant, une fois par an au printemps, et parfois à l’automne, un groupe s’échappe du nid et prend son envol pour s’installer ailleurs. C’est un événement bref que l’on peut facilement rater, mais si vous le voyez, il ressemble à un essaim de fourmis volantes.

Ce que vous avez le plus de chances de voir, en revanche, ce sont des tas de leurs ailes abandonnées qui jonchent le sol et se prennent dans les toiles d’araignée autour de la maison. Les ailes sont translucides et ont la forme des ailes des libellules, sauf qu’elles sont minuscules, moins d’un centimètre de long.

Identifier les termites

Naturellement, voir les insectes eux-mêmes est le signe le plus sûr que vous avez des termites. Si vous pénétrez dans un morceau de bois où elles travaillent ou si vous creusez un nid, vous verrez des insectes ressemblant à des vers de terre de moins d’un centimètre de long. Ils sont généralement de couleur semi-transparente à blanche, bien que certaines espèces puissent apparaître brunes. Certaines espèces ont une mandibule visible (qui ressemble à un petit pincement sur le devant de leur tête), tandis que d’autres ont une petite bouche qui n’est pas vraiment visible.

La confirmation des dommages causés par les termites

À la surface d’un mur en bois, les dégâts causés par les termites peuvent ressembler à des dégâts causés par l’humidité, la peinture peut se fissurer ou le placage peut se gonfler. Les dégâts causés par les termites rendent également le bois friable lorsqu’on le sonde avec un couteau ou un tournevis, tout comme le bois pourri par l’humidité ou la pourriture sèche.

Cependant, si vous examinez le bois de plus près, les dégâts causés par les termites présentent des caractéristiques entièrement différentes des autres types de dégâts du bois, même si les insectes ne sont pas présents pour confirmer qu’il s’agit bien de termites à l’œuvre.

Des tunnels lisses

Les termites créent des tunnels lisses qui suivent le grain du bois en travaillant, créant ainsi un motif en nid d’abeille, tandis que le bois pourri est simplement friable sans motif apparent. Au fur et à mesure de leur progression, elles mangent tout le bois tendre de la « sève », laissant le bois de cœur plus durable dans chaque planche (s’il y en a), ainsi que les fines couches qui correspondent aux anneaux de croissance concentriques dans le bois.

Il existe également des types de coléoptères, de fourmis et d’abeilles qui s’enfouissent dans le bois, certains d’entre eux pouvant également causer des dommages structurels. Cependant, aucun de ces insectes ne présente le schéma de tunnels décrit ci-dessus (tunnels parallèles au fil du bois).

Il existe un dernier signe révélateur des dégâts causés par les termites qui les distingue des autres insectes ou du bois pourri, à savoir la présence de saleté dans les tunnels des termites.

Avant qu’il ne soit trop tard

La bonne nouvelle, c’est que si vous détectez l’activité des termites à un stade précoce, il est probable qu’elle puisse être traitée par des méthodes relativement peu coûteuses et non invasives. Raison de plus pour vérifier régulièrement leurs signes ou appeler un professionnel de la lutte antiparasitaire pour qu’il vienne chez vous, un service qui est souvent fourni gratuitement.